Facebook sigue sumando éxitos

En mayo, en Facebook alzaron la copa para celebrar dos grandes acontecimientos: el primero es que su creador, Mark Zuckerberg, por fin se graduó de la Universidad de Harvard y el segundo, los cinco años de haber empezado a cotizar en la bolsa.

Hoy, esta empresa que tiene el mismo nombre de la popular red social tiene una valorización bursátil cercana a los US$440.000 millones. En el primer trimestre de 2017, reportó ingresos por US$8.032 millones, provenientes en su mayoría de los anuncios que se despliegan en dispositivos móviles.

Pero, ¿cómo llegó una simple red social a convertirse en una de las compañías tecnológicas más importantes de toda la historia? Vayamos tras sus pasos… 

Mark Zuckerberg, fundador de Facenook.

Mark Zuckerberg, fundador de Facenook.

Hacia 2004, los hermanos Winklevoss y Divya Narendra contactaron a Mark Zuckerberg, quien se había retirado de la Universidad de Harvard, para que los ayudara a crear una especie de directorio en línea de las fraternidades de la universidad y dar el salto del papel a internet.

Paralelamente, Mark trabajaba en Thefacebook, un proyecto similar al de sus excompañeros, quienes lo demandaron por haberse apropiado de la idea. Lamentablemente para ellos, Thefacebook, que era una especie de club social exclusivo en la web que permitía a los alumnos de esa universidad intercambiar información de interés de una forma fácil, alcanzó una rápida popularidad.

En la plataforma, inicialmente, solo podían interactuar quienes pertenecieran a esa institución, pero al ver que había cada vez más personas interesadas en unirse, Facebook, ya no Thefacebook, se expandió a otras universidades, ciudades y países.

2006 y 2007 fueron años cruciales para la empresa, porque no solo se lanzó a la conquista del mercado hispanohablante, entre otros, sino que firmó un acuerdo con iTunes. Así, la plataforma musical podía conocer los gustos musicales de los usuarios de Facebook y ofrecerles enlaces de descarga que los condujeran a esa plataforma.

¿Tú cuándo te uniste a Facebook? ¿Pensaste que llegaría a ser lo que es hoy?

Aunque para entonces el tema de la publicidad digital apenas empezaba a delinearse, con esa alianza Facebook empezó a trazar ese camino.

¡Mark fue todo un visionario!

El creador de Facebook el día de su graduación de Harvard.

El creador de Facebook el día de su graduación de Harvard.

Cinco años más tarde, cuando la compañía estaba robustecida, pero además se perfilaba como un jugador principal en el partido de las estrellas tecnológicas, empezó a cotizar en la bolsa, en el mercado Nasdaq, y tuvo la mayor salida a la bolsa de una empresa de su tipo en toda la historia de Wall Street.

Entonces, Facebook tenía una valorización bursátil cercana a los US$100.000 millones y logró una subida en los precios de su acción de hasta el 13% en pocos minutos. Sin embargo, el discurso que dio su fundador no fue victorioso.

“Ahora mismo todo esto parece muy importante. Salir a bolsa es un hito en nuestra historia, pero nuestra misión no es ser una empresa cotizada; nuestra misión es hacer el mundo más abierto y conectado”, dijo antes de tocar la campana, mítico ritual que da inicio a esa clase de operaciones. Muchas cosas pasaron después de eso, entre ellas, la adquisición de Instagram y de Whatsapp por parte de Facebook. A falta de una red social, ahora Facebook tiene dos y el servicio de mensajería más popular del mundo.



Visión de negocio

Si recordamos ese discurso de Mark Zuckerberg y lo comparamos con una declaración que publicó la Universidad de Harvard en días pasados, cuando se graduó en ciencias computacionales luego de 12 años de haber empezado su carrera, entenderemos por qué Facebook y su fundador cambiaron la historia.

“El liderazgo de Mark Zuckerberg ha cambiado profundamente la naturaleza de la participación social en todo el mundo. Pocas invenciones en los tiempos modernos pueden competir con Facebook en su impacto a largo alcance sobre cómo las personas interactúan entre sí”, dice la declaración.

¿Cuáles han sido esos hitos y qué puedes aprender de ellos?

  • La rueda ya está inventada: aunque Facebook se convirtió en la red social más popular, no fue la primera, solo la superó. Con esto lo que te quiero decir es que a veces nos rompemos la cabeza tratando de reinventar la rueda, cuando en las herramientas que tenemos a diario, o las que adquieres ya sea para resolver un problema o ser un mejor inversionista, tienes la mitad del camino recorrido. Tu tarea es saber sacarles provecho.
  • Busca las oportunidades: Facebook pasó de ser una red privada a una red mundial y de ofrecer perfiles de personas a ofrecer las famosas Fan Page, que han servido para mover las cajas registradoras de muchos negocios. A veces tienes las soluciones frente a ti, pero no las ves. Esto nos enseña que en eso que a veces despreciamos está nuestro trampolín para lograr lo que queremos.
  • Las alianzas te ayudan a crecer: si empresas como Apple hubieran visto en Facebook a un enemigo, las dos habrían perdido, pero al encontrar puntos en común las dos ganaron. ¿Cuántas veces por halar para tu lado has perdido oportunidades? Hay que tener un criterio y una posición, es cierto, pero también hay que aprender a negociar.
  • El usuario es tu mejor brújula: si eres emprendedor o empresario quizá comprendas esto mejor, pero si no, también lo puedes tener en cuenta. Una empresa que deje de pensar en sus clientes o usuarios y sus necesidades está condenada al fracaso. Facebook ha salido adelante porque sus usuarios aún lo encuentran útil. ¿Así eres tú en tu empresa?

La historia de Facebook es realmente apasionante. Cuéntame lo que más te gusta de ella.

 

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