Si no hubiera estudiado informática Marissa Mayer, la actual directora ejecutiva de Yahoo, habría sido detective. Y, seguramente, le habría ido muy bien buscando pistas de crímenes o rastreando delincuentes. Su segundo apellido podría ser “sabueso”.

Nacida en Wisconsin, en Estados Unidos, en 1975, siempre mostró una fascinación por buscar cosas, datos, cifras. Es una adicta a la búsqueda, a encontrar esa pieza de información que le falta para terminar el rompecabezas.

Es hija de un ingeniero ambiental y de una maestra de arte. No contenta con graduarse con honores en sistemas de símbolos, hizo una maestría en informática en la Universidad de Stanford y se especializó en inteligencia artificial.

Empieza Su Carrera Antes De Yahoo

A Google llegó en 1999, como la única mujer de su equipo, y se convirtió en la líder de interfaz de usuario y servidores web. Luego, fue ascendida a la vicepresidencia de productos de búsqueda y experiencia de usuario.

Casi 10 años después, es decir hace 10 años, ya se preguntaba cómo sería el futuro de la informática si los wearables, o dispositivos electrónicos que se adaptan a la ropa, fueran masivos y si las búsquedas no se realizaran solo por palabras sino por fotografías.

Si se te ha ocurrido que sería ideal que pudieras subir el audio de una canción a una plataforma en internet para que te revele el nombre de la canción, bueno, ya Marissa lo pensaba en 2008.

Por esa época se quejaba de que esos adelantos no estuvieran disponibles para todos y de que los sistemas de geolocalización para mejorar las búsquedas en Google no fueran una realidad.

Marissa Mayer es directora ejecutiva de Yahoo.En eso estaba cuando la nombraron directora ejecutiva de Yahoo!, en 2012, una compañía digital propietaria de un portal de internet, un directorio web y un servicio de correo electrónico que llevaba cinco años tratando de salir de una crisis motivada por competidores como Microsoft y Facebook.

Su reto consistiría en innovar para mejorar los productos y contenidos para usuarios y anunciantes. Ser visionaria fue uno de los puntos que jugó a su favor cuando llegó a las altas esferas de Silicon Valley.

Sin embargo, Yahoo! Era un hueso duro de roer. Se había fundado en 1994 y había empezado a cotizar en la Bolsa de Nueva York en 1996, exactamente en el índice NASDAQ. Su estrategia de expansión consistió, además, en aumentar sus servicios y realizar adquisiciones.

Problemas En Yahoo

Pero los resultados no fueron los esperados y la compañía entró en declive. En 2009 sus utilidades cayeron un 78% con respecto al año anterior y anunció un despido masivo de empleados.

Tras rechazar una oferta de compra por parte de Microsoft, que hubiera podido sacarla de la crisis, la empresa cerró una alianza con Google para dar publicidad en los buscadores.

Poco tiempo después Marissa Mayer llegó a la dirección ejecutiva, pero los resultados afirman que no supo liderar este barco.

El conocimiento se comparte.Al parecer, los ingresos de la compañía cayeron y el personal no estaba contento con la gestión de esta nueva dirigente. Esa situación motivó, en 2016, la compra de Yahoo! por parte de Verizon, operador de telefonía móvil en Estados Unidos, por US$4.800 millones, excluyendo la participación de la empresa en Alibaba Group Holdings y Yahoo Japan.

El anuncio de la compra le dio un impulso al valor de Yahoo! que entre enero y marzo de 2017 tuvo una facturación de US$1.327,3 millones frente a los US$1.237 millones que alcanzó en el mismo periodo del año anterior.

El negocio se concretará hacia mediados de 2017, según lo planeado. Entonces, Mayer dejará la compañía y se irá con una millonaria indemnización.

¿Qué lecciones nos quedan del caso de Yahoo?

  • Zapatero a tus zapatos: Mayer es una experta en tecnología, pero al parecer no estaba preparada para comandar el rumbo de la empresa. En las cabezas de estas organizaciones deben estar grandes estrategas que trabajen de la mano con las áreas técnicas para que la compañía funcione como debe ser.
  • Compartir el conocimiento: independientemente de sus resultados en Yahoo, Mayer ha dado clases a cerca de 3.000 estudiantes de la Universidad de Stanford. Los grandes líderes saben que enseñando agregan valor a la vida de los demás y de la sociedad.
  • Soñar en grande produce grandes resultados: Mayer fue una visionaria que se atrevió a pensar en cómo la tecnología podría transformar el mundo, y facilitarles la vida a las personas. Desde su posición, en Google, sobre todo, lo logró. Muchas de las ventajas que ofrece el buscar hoy se produjeron cuando ella era una de las dirigentes de la compañía.
  • En su cargo hasta el final: así como los capitanes de barco son los últimos en abandonar el barco en caso de un naufragio, Mayer confirmó que se quedará al frente de Yahoo! hasta que se concrete su venta a Verizon para que el proceso de integración se realice de la mejor manera posible.

Escríbeme algún caso (tuyo o de alguna mujer que conozcas) que sea inspirador.

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